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接觸和信任

By on January 17, 2011 – 10:52 am  No Comment

李敏如 譯

相互梳理毛髮的獼猴

你的第一個學會的觸角是什麼? 觸摸。這是從出生前便透過腦部傳遞信息,比眼和耳更早。

你最大的感應器官是什麼?你的皮膚。超過你體重的18%。

為何靈長類動物為彼此理毛?根據Robin Dunbar,這不單是為了乾淨,有一些品種甚至花上他們醒著20%的時間來彼此理毛,遠比牠們需要的時間。牠們透過與彼此接觸,就可以建立同盟,幫助彼此面對恐嚇,以及幫助彼此平靜下來。新任母親的,要花上很多時間照顧新生兒,但是牠們傾向於用睡眠時間,而非理毛時間來照顧孩子。

人與人之間的觸摸怎樣幫助人生? Alberto Gallace, Charles Spence, and Robin Dunbar等的研究員相信,人與人之間的觸摸對於人的情緒健康佔很重要的地位,它比言語更可以傳遞情緒,幫助我們在壓力中平靜和加強我們對別人的信任。

手牽手

為觸碰而慶賀

今天2011年一月十七日,是我三十週年結婚紀念日。我可以講很多關於一起多年的意義 – 我們一起建立的歷史,我們能認識彼此情感和關心彼此需要的能力,我們一起達到的目標,以及把家變為避難所的感覺。婚姻比三十年前更好。

一起的好處之中,我最重視的,是我丈夫教懂我享受被觸摸。我會經過他才坐在早餐的桌上,他的手臂會張開來迎接我。當我們坐在一起,他會把他的手放在我的腳,甚至會脫去我的拖鞋來按摩我腳底,每天晚上,若不擁抱和親吻,那天便不完整了。

研究員Tiffany Field提到,很多人一定經歷觸摸的不足,又名觸摸饑荒(touch hunger) 不同的文化、家庭,都會對觸摸經驗有很大的差別。在1960年代的研究中, Sidney Jourard在咖啡廳裡數算了那些與朋友同坐的人觸碰的次數。在 Puerto Rico大概平均一小時觸碰180次,在倫敦,平均則是零次。我不記得自己小時候的觸碰經驗,但我可以從擁抱母親和乾母親之間的分別看出來。我媽媽會扭轉他的身體來把一個擁抱變為撞擊,我乾母親會給我一個正面的擁抱。我姐姐和我都認為學習擁抱是成年人很享受的事。

這只是其中一部分。所以我的童年沒有很舒服的觸碰嗎?所以我被擁抱時會覺得不舒服嗎?透過我丈夫,我改變了。這就是學習的能力!

彼此接觸從早期開始

觸摸使人平靜

Aren 和André

當人不開心時,觸摸比言語更有效。言語產生認知的回應,可能引到去爭執和使負面情緒更糟。觸摸則表達明白和接納,並不需要回應,卻能使人生理上平靜下來。用Robin Dunbar的說法,「梳理毛髮能緩和心跳和減少壓力」 (“Social grooming has a number of physiological effects that include a reduction in the heart rate and a lowering of behavioural indices of stress.”)  他是在說靈長類動物,但這種生理影響也適用於人類的觸碰。

Kathleen Light 和她的同事研究更年期前的女性,並發現經常與配偶擁抱與低血壓和高催產素(oxytocin)水平有關。

我在參考資料中付上Grewen和他的同事寫的文章的一個連結。他們研究38對夫妻,有一些有很高的彼此支持度,有些比較低。他們找到壓力激素、催產素和血壓結果很複雜,包括男女反應的分別,難以在這裡總結。但我認為最有趣的,是數據所支持的假設:「頻繁的互動有累績長類果效。」(“frequent positive partner interactions have cumulative long-term effects.”) 這包括高催產素,可能引致更大的彼此連結,因而產生一個正面循環。

接觸和信任

籃球賽中的碰胸慶祝

所以觸碰是否只在家庭中重要呢?不是的,其實,當人一起工作時,又或與陌生人互動時都重要。 Gallace 和 Spence了現如果侍應輕輕的拍一拍一個人的手或肩膀,那人會多付一些小費。

他們收集了30隊NBA運動隊員在球季初期觸碰的頻率和長度— 擊掌、碰心胸、擁抱等。他們又收集合作行為的頻率,例如傾談、指示、傳球和幫助球員防手等,最後他們收集他們表現指數。

從他們的撮要:

符合假設,賽季初接觸更多能預測個人以及球隊在本賽季之後的表現。更多的分析證實,觸摸預測表現進步,即使包括了球員的狀態,賽季前的期望,和賽季初的表現。此外,隊友之間的合作行為解釋了觸碰與團隊績效之間的聯繫。

多麼有趣的方式來研究觸碰對表現的影響!研究和看籃球比賽在同一時間發生。有些籃球球員可能知道我們所不知道的接觸的用處。想再知道更多有關觸碰,參考Jeremy McCarth部落格中的guest post by Dacher Keltner blog。另外, Iris Marie Bloom也有寫過一篇有PositivePsychologyNews.com的文章, The Power of Touch Beyond Pain and Pleasure

結論

我發現了幾個在我尋找觸碰的重要結果:

  • 當感覺良好,觸碰會使我們平靜,減低對壓力的生理反應。
  • 觸碰建立信任。
  • 小小的觸碰可以改變很多。觸碰比講話更能使一個人平靜下來。
  • 觸碰那些你情感上很重視的人是一個可以建立的習慣。就算第一次覺得可笑,你可以學習享受。

學習觸摸饑荒吧!


參考書目
Dunbar, R. (2010). The social role of touch in humans and primates: Behavioural function and neurobiological mechanisms. Neuroscience and Biobehavioral Reviews, 34, 260–268. Abstract.

For a discussion with Robin Dunbar, see the short video, We can only ever have 150 friends at most.

Several researchers looked at the relationship between touch and oxytocin. Dunbar thinks perhaps researchers are overstating the role of oxytocin, and that other endorphins are also involved in the responses to touch: “One explanation would thus be that the oxytocin/vasopressin route provides a mechanism allowing two individuals to be interested in each other. For most species, this may be sufficient to facilitate pairbonded relationships. But in primates, an additional endorphin route seems to be needed to sustain the longer term, more intense relationships characteristic of these species.”

Field, T. (2003). Touch. The MIT Press.

Gallace, A. & Spence, C. (2010). The science of interpersonal touch: An overview. Neuroscience and Biobehavioral Reviews, 34, 246–259. Abstract.

Grewen, K. M., Girdler, S. S., Amico, J., & Light, K. C. (2005). Effects of Partner Support on Resting Oxytocin, Cortisol, Norepinephrine, and Blood Pressure Before and After Warm Partner Contact. Psychosomatic Medicine, 67, 531–538.

Heinrichs, M., Baumgartner T., & Kirschbaum C, Ehlert U. Social support and oxytocin interact to suppress cortisol and subjective responses to psychosocial stress. Biol Psychatry 2003;54:1389 –98.

Kraus, M. W., Huang, C. & Keltner, D. (2010). Tactile Communication, Cooperation, and Performance: An Ethological Study of the NBA. Emotion, 10(5), 745–749.

Light, K. C., Grewen, K. M. & Amico, J.A., 2005. More frequent partner hugs and higher oxytocin levels are linked to lower blood pressure and heart rate in premenopausal women. Biol. Psychol. 69, 5–21.

McCarthy, Jeremy (2010). Hands-on Research: The Benefits of Touch. A guest blog post by Dacher Keltner.

Reina, D. S. (1995). Developing trust in work teams: The impact of touch. Developments In Business Simulation & Experiential Exercises, Volume 22, 1995

The quantitative and the qualitative results partially support the hypothesis that physical touch significantly and positively impacts trust among members of work teams in the context of an adventure training when compared with no-touch work teams in the same context and that there are significant differences in the impact of touch on trust between men and women.

圖片

  • Macaques Grooming in Borneo courtesy of David Dennis
  • Hand over hand courtesy of Kathryn Britton
  • Aren and André — I love this picture by Jennifer Weisbord of André Gustavus and Aren Cohen right after they married. When I looked for a picture of a couple hugging, it kept coming to mind. So I asked for permission to reuse it here, which was graciously given. This picture was used earlier by Aren Cohen in her PositivePsychologyNews.com article: How Sweet It Is…. Visit Jennifer’s site – she has other lovely pictures of couples touching.
  • Mutual calming touch starts early. This is my only picture of myself with my father, who died when I was 2 years old. Notice that I’m holding his thumb!

Basketball celebration courtesy of J Rosenfeld

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