商業/組織

健康

培訓

傳媒

品味/ 享受此刻

Home » 1 正面經歷, 品味/ 享受此刻, 感恩, 所有文章, 敬畏, 途徑3 “意義”

相信聖誕老人

By on December 17, 2010 – 4:47 am  One Comment

張帆 譯

聖誕老人夫婦和Elf

本週六標誌著我的丈夫Tim和我在Red Door Family Homeless Shelter 的節日派對上扮演聖誕老人夫婦的第十四個年頭。儘管這是我們所做最讓人心痛的事情,但這也是我們一年當中最充實的4個小時。我們也把幫助一個無家家庭變成了一項傳統,他們最近剛剛離開了居所、親人和朋友。這些年來,我的朋友們已經幫助過許多這樣的家庭,但是今年的經歷的確奇妙。

當我所在的讀書俱樂部的女士們聽說了Red Door收容的這些家庭的困境時,她們熱情地接受了資助無家家庭的任務。我們負責資助的家庭有一位母親,她被她的丈夫虐待。她有三個小兒子,一個14歲,一個12歲,還有一個4歲。她不得不身無分文地在半夜逃走,卻不知將往何處。大多數婦女忍受虐待,害怕那些施虐者,但是這位女士是堅強的,她想給她自己和孩子們爭取一種不同的生活。在Red Door 逗留的幾個月內,她漸漸恢復。現在,她住在城鎮里的一所舒適的寓所內,儘管那裏並不是一個宜人的好地方。

捐助開始大量湧入。每個人在都想,“我們能做些什麽使這個家庭感覺到被愛與被重視?”這就好像是為家庭成員購買禮物。年齡最長的男孩想要一個價錢昂貴的XBOX。我不確定我們是否支付得起,但是我們收到足夠的捐款讓我們可以買下它。朋友們花時間為我們資助的家庭做曲奇餅,然後把它們包裝成愛心包裹再寄過來。其他一些人為我們買衣服,罎罎罐罐,甚至是一個時尚的內衣店的禮券(哪有女人不喜歡女士內衣的?)。我們讀書俱樂部的另外一些女士儘管今年經濟拮据,卻慷慨捐款。得知這個家庭將有一個愉快的聖誕節是一件多么美妙的事情…但是,觸動我內心的是讀書俱樂部的女士們如何被轉變的。她們感覺她們的生命已然改變,下面就是秘密所在…

為我們資助的家庭包裝禮物

為他人付出使她們愉快

當我們發起資助的時候,女士們開始寫信對我說,“謝謝你把這項活動帶到俱樂部來。”。她們捐助他人卻感謝你帶給她們這種經歷。這些充滿善意的舉動對許多女士來說是令人興奮的。她們說“幫助受捐助的家庭使我充實。當這些行動真正改變了他們的生命時…這就是雙贏。” 付出使每個人內心都充滿了積極的情緒。英屬哥倫比亞大學(University of British Columbia)的Elizabeth Dunn的研究表明,與為自己花錢的人相比,那些把錢花在別人身上的人感覺更開心。

一個回饋的機會

對一些人來說,這樣的行動給了他們一個回報當年資助他們的人的機會。一位女士寫信對我說;“就我個人而言,我永遠感謝基督教救世軍(Salvation Army)在我的家庭抵達加拿大后所給予的幫助。我的父母和我在1956年從匈牙利(Hungary)到達加拿大新成立的政治難民庇護所,但是,除了一箱子的衣服和我的玩具熊,我們一無所有。基督教救世軍提供衣服使我們度過加拿大的嚴冬,為我們的新寓所提供傢具及裝置,并幫我們獲得醫療、社會和就業服務。他們不求回報也不是爲了要我們改教。我們活下來了。所以,我想我的責任就是盡一切所能去幫助那些需要幫助的人。”正是對我們過去所接受到的幫助的感激之情,使得我們明白將來如何行事才是正確的。

幫助我們教育孩子如何感恩

另一位女士寫道:“我總是為單純的付出而感到興奮不已;這讓我感覺良好,因這感覺從内心深處而來。同時,和我的家人一起參與這樣的行動不僅是一種幸福,更是給孩子們的一課。”通過Robert Emmons的研究, 我們得知踐行感恩,不論是表達我們的感激或者收到別人的感激,都可以提高我們的殷盛感。但是,如何教會我們的孩子這一切卻很難。讓我們的孩子參與到這樣的行動中,以此來教會他們如何感恩。我的孩子們總是因捐助了一個家庭而感到振奮,並且總是感激他們因此所得到的一切。

我的孩子們喜歡幫助這個家庭

提升我們的適應力

每一次,當我有機會見到受資助的家庭時,我開始瞭解那些從如此困境中求生的婦女的生活。每一次見到那位受捐助的母親,許多女士都評價說她十分堅強而且是個好母親。我從這些經歷中深深體會到,與她的那些困難相比,我的生活中的困難真的微不足道。

激發其他人的付出

英國劍橋大學(University of Cambridge)Simone Schnall的最新研究表明,目睹利他行為能激發愉悅情緒,而這種情緒將反過來促進利他行為。在我們的故事中,我們從讀書俱樂部的一位女士的兩位朋友那裡收到了一張價值$1,000的雜貨店禮券。當他們聽說了我們資助的家庭,他們覺得一定要出一份力。他們或許不知道,許多像這樣生活在貧困線以下的母親,經常在每個月的第三周就因購買食品雜貨而花完了所有錢。我曾經聽她們說,“我讓孩子們先吃,然後吃他們剩下的。”那些捐助將足夠這位母親餵養她的孩子一整年。

準備派發!

激發敬畏與崇高的感覺

對我來說,從資助他人中得到的最大禮物是一種敬畏與崇高的感覺。親眼目睹愛與善良的湧現的確是奇妙的過程。或許你認為只有令人驚歎的落日或一幅梵高(Van Gogh)的畫作才能打動你的心,其實這些女士慷慨地給予陌生人的愛與善良才是每天讓我最陶醉的。我引用The Happiness Hypothesis一書的作者Jonathan Haidt的話,“敬畏發送讓人們彼此靠近的信號,并指明了利他,慷慨,和表達善意的道路。” 當人們敬畏時,他們看見有一些東西比他們自身更宏大,然後,他們將永遠被改變。這就是我在讀書俱樂部所見的。

所有這些禮物——正面的情緒,感恩之情,回饋他人的機會,適應能力和敬畏的感覺——都將比XBOX或者一堆罎罎罐罐持續更長時間。這將成爲我們多年來共同品味的記憶。

我們寄出禮物的那天,我給那位母親打了一個電話,告訴她有18位女士想見見她。我不確定她是否會因此而不知所措,所以我希望得到她的允許。她說,“我想能見到每一個人真是太好了,這樣我就可以對你們說謝謝了。”於是,我們全部出現在她家門口,用禮物(還有女人們)把她家的客廳擠了個水瀉不通,並送給她最美好的祝福。 我們離開之後,她12嵗的小兒子開始哭。

“你爲什麽哭啊?”他的媽媽問。

“我哭是因爲我無法相信人們可以如此善良,”他說。

我深深地相信這個男孩將會成長為一個成功的年輕人。他將在不久的將來為另外一個需要幫助的家庭扮演聖誕老人。

分享這些故事可以啓發我們所有人 …值此聖誕佳節你會做些什麽來回報他人呢?


參考書目

Dunn, E.W., Aknin, L.B. & Norton, M.I. (2008) Spending Money on Others Promotes Happiness. Science, 21, 319, 1687 – 1688.

Emmons, R. (2007) Thanks!: How the new science of gratitude can make you happier. Boston: Houghton Mifflan Company.

Haidt, J. (2006). The Happiness Hypothesis: Finding Modern Truth in Ancient Wisdom. New York: Basic Books.

Oprah Magazine, December 2010 Issue, p. 156.

Schnall, S., Roper, J., & Fessler, D. (2010). Elevation leads to altruistic behavior. Psychological Science, 21, 315-320.

One Comment »

Leave a comment!

Add your comment below, or trackback from your own site. You can also subscribe to these comments via RSS.

Be nice. Keep it clean. Stay on topic. No spam.

You can use these tags:
<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

This is a Gravatar-enabled weblog. To get your own globally-recognized-avatar, please register at Gravatar.